storytelling nieuws Magie en Meesterschap van verhalen

Aartsengel

door Jan Kloeze

Het is vrij gemakkelijk om van gedaante te veranderen. Het enige dat daarvoor nodig is, is een goed verhaal. Ik heb het zelf meegemaakt toen ik halverwege de jaren zeventig verhuisde van Brabant naar Friesland. Plotseling had ik de kans opnieuw te beginnen, zonder dat iemand mijn geschiedenis al kende. Van een tamelijk onopvallende leerling in 4 VWO op het Monsignieur Zwijssen College, veranderde ik in een behoorlijk activistische, tikkeltje arrogante oprichter en eerste voorzitter van een leerlingenraad op het Lienward College.
Wat leidde tot ontsteltenis op de school. Eén van de docenten hield mij eens aan in de gang. ‘Jij gedraagt je als de engel Gabriël’, siste hij me toe. Voor minder Bijbelvaste lezers: dat is de aartsengel die Adam en Eva het paradijs uitstuurde.

Tsja, het was een kwestie van iets rechter op lopen, een baardje laten staan en verder gewoon vanaf dag één de toon zetten. Niks ingewikkelds aan.
Niet voor niets droomde ik in die tijd van een politieke carrière. Als het ergens duidelijk is dat mensen een verhaal nodig hebben, dan is het wel in de politiek. Hoe hoger de ambitie, hoe sterker het verhaal.

Kijk naar iemand als Jesse Klaver. Toen hij nog een backbencher was, hoorde je hem niet over zijn familie. Vanaf dag één van zijn fractieleiderschap echter, bleef hij benadrukken hoeveel hij van zijn grootvader had geleerd en dat de oude man hem nog steeds stimuleert en inspireert. Erg slim, want zo gaf de jongensachtige Klaver zichzelf toch een seniorenglans.

Het meest opvallend is dit fenomeen bij de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Voorbeelden te over. Denk aan Bill Clinton, verpersoonlijking van het verhaal van de comeback kid. Of Barack Obama, belichaming van ‘Yes, we can’. Beiden hebben verkiezingen gewonnen.

Dat moet iemand als Ben Carson nog presteren. Hij is Republikeins presidentskandidaat, gepensioneerd hersenschirurg, Afro-American en hij heeft zijn verleden bij elkaar gefantaseerd.

Wat is het verhaal? Hij zou als 15-jarige in een woedeaanval bijna zijn vriend Bob hebben vermoord, maar het mes ketste op wonderbaarlijke wijze af op de gesp van Bobs riem. Carson vluchtte naar de badkamer waar hij Jezus ontmoette en zwaar gelovig werd. Dit christelijke verlossingsverhaal was zijn claim to fame en ging er in Amerika in als een preek in een ouderling. Allemaal verzonnen. Zijn verhaal is doorgeprikt, zijn kansen waarschijnlijk verkeken.

Mijn tip aan Carson: verhuis naar een plek waar mensen je nog niet kennen, ga wat rechter op lopen, laat een baardje staan en verzin een nieuw verhaal.

Dit schreef ik begin november 2015, kort na de ontmaskering.

Twee weken later is de situatie totaal anders. Ben Carson gaat gewoon aan de leiding in de voorverkiezingen. Het zijn natuurlijk dagkoersen, maar als dit zo doorgaat zou Carson dé Republikeinse uitdager van Hillary Clinton kunnen worden. Omdat het Amerikaanse volk kennelijk de voorkeur geeft aan een sterk verhaal in plaats van de waarheid, zeg ik nu tegen Carson: bevestig een stel witte vleugels op je rug, creëer een aureool en beweer dat je als aartsengel bent uitverkoren om het volk terug naar het paradijs te leiden. Ook daar ga je mee weg komen. Er zijn lieden met nog gekkere verhalen die al heel lang talloze miljoenen, zo niet miljarden volgelingen hebben.


foto Jan Kloeze

Jan Kloeze (1959) is student aan de Storytelling Academy en volgde het traject Storywriting
Ik probeer door het leven te zeilen; soms scherp aan de wind, graag met de wind mee, nooit er tegen in. Koerswijzigingen zijn dus onvermijdelijk. Meebewegen is de kunst. Zo ben ik na een korte managementcarrière in de journalistiek terecht gekomen. Ik heb nu al bijna twintig jaar mijn eigen bureau voor hoofdredactie, eindredactie en journalistieke producties. Het bureau heet Telltales, genoemd naar kleine verklikkers in de zeilen. Ik koos die naam omdat telltales de stuurman het verhaal vertellen van de juiste koers ten opzichte van de wind. Verhalen vertellen is dus de rode draad. Lang heb ik verhalen van anderen verwoord. Nu wordt het tijd ook mijn eigen bron aan te boren. De wind is opnieuw van richting veranderd.
meer over Jan Kloeze

blog comments powered by Disqus

© 2014 storytellingacademy Contact